Pangolín – Un armadillo mamífero comedor de Hormigas

El Pangolín o Manis es un animal exótico del género de mamíferos folidotos de la familia Manidae. Se caracteriza físicamente por tener grandes escamas que cubren prácticamente todo su cuerpo lo que le ofrece una protección contra sus depredadores.

El nombre de Pangolín proviene vocablo malayo “pengguling” que se traduce literalmente por “rodillo”.

Pangolín

Características físicas

Lo que mas llama la atención de los Pangolín o Manis son sus escamas, unas largas escamas muy duras que recorren su cuerpo en forma de placas, lo cual es algo bastante raro dentro de la categoría de los animales mamíferos, esto también les ha llevado a ser motivo de mofa en Internet comparándolos con alcachofas o conos andantes.

Si el Pangolín se siente amenazado puede convertirse en una bola enrollando su cuerpo, creando así una armadura escamas sobrepuestas que pocos depredadores en mundo podrían desarmar, ya que en esta posición, escamas se erizan y presentan un borde afilado capaz de herir a sus atacantes. Las escamas de los Manis al nacer son blandas, pero se van endureciendo a medida que el Pangolín crece.

Los Manis son animales bastante fuertes, ademas de su armadura de escamas, piernas del pangolin son capaces de partir una pierna humana de un solo golpe, aunque su función principal es cavar a través de la tierra endurecida con sus con garras afiladas.

Una armadura de escamas, unas patas muy fuertes… y aun no es todo los pangolines puede emitir un ácido fétido a través de unas glándulas cerca del ano, algo parecido a lo que hacen las mofetas para ayuntar a sus enemigos.

Otro punto característico de los Manis es su ocico,  sin dientes pero con la lengua larga para poder alimentarse mejor.

Tamaño

Se puede considerar a los pangolines como animales medianos, su tamaño varia desde los 70 cm en las especies mas pequeñas hashasta 1,76m en las mas grandes; de su tamaño total la mitad lo puede representar su cola que llega alcanzar la mitad longitud corporal.

Extra, sabrías decir: ¿Que es un animal exótico?

¿Que comen los pangolines?

La alimentación del pangolín es simple, un animal que carece de dientes y de la habilidad de masticar come principalmente de los  hormigueros o termiteros que destruye con sus poderosas garras delanteras e introducen lengua a través de los orificios en la tierra. Básicamente los manis son insectívoros y se alimentan sobre todo de termes y hormigas.

¿Cuál es el hábitat de un Pangolín?

Mucha gente confunde al pangolín con un simple armadillo pero las diferencias son notables, empezando por su hábitat, ya que los pangolines viven en zonas tropicales de Asia (género Manis) y África (género Phataginus), ademas los pangolines asiáticos se diferencian de los del resto del mundo por tener pabellones auditivos externos y escamas debajo de la cola, una característica única de los manis asiáticos.

Hay unas 7 especies conocidas de pangolines en todo el mundo; podemos encontrar mayoritariamente manis terrestres, como el pangolín gigante de África; otras son arborícolas, como el exótico pangolín chino.

¿Nocturno o diurno?

El pangolín es habitualmente nocturno, pero al igual que pasa con su habitat hay diferencias entre especies, y algunas son diurnas.

La reproducción de los Pangolínes

Los expertos tienen pocos datos sobre la reproducción de este animal; se sabe que la hembra suele parir una sola cría y viven solos o en parejas, sin encontrar un patrón claro de porque ocurre esto.

Curiosidades

Aparte del nombre que ya sabemos que deriva de un vocablo malayo, los manis guardan mas curiosidades, una de ellas tiene que ver con su alimentación, al comer un gran numero de hormigas ayudan a paliar una de las plagas mas comunes en los países cálidos, la gran cantidad de hormigas.

Ademas, actores famosos como Jackie Chan están involucrados en la protección de este animal tan exótico.

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